西瓜皮炖小鸡

  那是三十年前,当时家里穷,吃面都困难,就甭提吃菜了。
  我家在城郊,距集市较近,在最艰难的时候,我们兄弟姐妹就去集市拣拾人家吃过的西瓜皮,大厚瓜皮,把里层的红瓤去掉,把外层的青皮削掉,只要中间的二层瓜皮,那瓜皮白亮亮的,晶莹透亮。
  母亲便从菜地里摘些新鲜的小葱,用热猪油炸炸姜丝、葱花,把西瓜皮切成丁块,放在锅里炒炒,再放上番茄。
  炒好后,我们每人盛一碗,就着馍,便吃去了。
  后来,家里富裕一些了,我们拾拣过的西瓜皮,母亲整理一下,放上豆腐炖炖,西瓜皮掺豆腐炒出来的更好吃。
  再后来,我们家庭富裕了,家里盖起了两层楼,也有了存款,父母手头有了充足的零花钱,我们家就经常买西瓜吃,大多数人挑选西瓜时,都爱买薄皮瓜,而我的母亲就喜欢买那些大厚皮瓜。
  母亲切开西瓜,鲜红的瓜瓤母亲用刀切下来,削去外层的青皮。红瓤切成块状,装在盘子里,放上白糖,然后端给我们吃,把外面的硬皮削掉,拿去喂猪。中间的青白皮切成块状,然后母亲把家里的鸡杀一只,择净,切成鸡丁状。
  大铁锅一烧,木柴火烧得旺旺的,先放上猪油把鸡丁煸炒一下,再放上葱段、姜块、茴香、花椒等调料煸炒一番,然后添上清水炖着,等到炖到七成熟时,把西瓜皮朝锅里一放,再放上几个番茄,盖上锅盖,炖一会,一股西瓜皮的清香伴随着肉香,扑鼻而来。
  等到母亲盛上一碗时,我们这些孩子就围了上去,争抢着要吃。母亲便微笑着说:“不用争,不用抢,每人都有份。”
  当我接过母亲递给我一碗时,那白的是内层西瓜皮,青的是外层西瓜皮,红的是番茄,黄的是鸡丁,真是色香味俱全,馋得我的口水都出来了。我就赶紧去吃,真好吃,鲜鲜的味道一直到现在还仍然留在口中。河南  范闻鑫

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